Aselli, Praesepe

Commento astronomico



Il Presepe e i due Asini, sono antiche figurazioni celesti inglobate nella costellazione del Cancro. Il primo è uno degli ammassi aperti più luminosi del cielo, mentre i secondi sono due stelle che appaiono vicine e di magnitudine non troppo diversa, g 4.7 e d 3.9. In Arato la visibilità di Asini e Presepe fornivano o indicazioni meteorologiche su tempeste, pioggia, vento.


Catastersmi e identificazioni mitiche



Secondo Eratostene questo asterismo rappresenta gli asini che trasportarono Dioniso e altre divinità nella guerra di Zeus contro i Giganti e che riuscirono a mettere in fuga i nemici con il loro raglio.
Secondo un’altra versione si tratta invece dei due asini che aiutarono Dioniso, reso folle da Era, mentre era in viaggio verso Dodona.