Cepheus


Commento astronomico



Cefeo è una delle costellazioni circumpolari, l'unica, oltre le due Orse e il Serpente a entrare con la sua figura, almeno in parte, nel circolo polare artico.
Per la precessione degli equinozi, le stelle più vicine al polo nei prossimi millenni saranno stelle di questa costellazione; la più brillante a Cephei, Alderamin, “il braccio destro”, sarà la stella polare fra circa 5.000 anni.
Fra gli astronomi è molto nota la stella d Cephei, che varia con regolarità la sua magnitudine ogni 5 giorni e per questa caratteristica ha dato il nome a una categoria di stelle, le Cefeidi, ugualmente variabili di magnitudine con tempi regolari, che vengono utilizzate come indicatori di distanza.


Catastersmi e identificazioni mitiche



Cefeo è lo sposo di Cassiopea e padre di Andromeda. E' il re che per difendere il suo paese dal mostro marino inviato da Posidone a causa dell'empia vanità della moglie Cassiopea offre alla fiera la figlia Andromeda, che sarà salvata da Perseo.